Charles & Ray Eames ont marqué le XXeme siècle par leurs créations et leur conception du design. Parmi leurs nombreuses inventions, le couple génial compte un jeu emblématique : House of Cards, dont Mon Petit Art est aujourd’hui le  distributeur officiel en Europe !

Si le couple de designers est surtout connu pour son mobilier, ils s’intéressaient également aux jouets. Les jeux de Charles & Ray Eames sont encore aujourd’hui restées comme des références. 

«  Dans un bon jouet classique, il n’y a rien de timide dans l’usage des matériaux. Le bois est bois. Le fer blanc est  fer blanc. Ce qui a été modelé, a été parfaitement modelé. C’est possible, qu’au milieu de tout cela, nous trouvions une piste sur ce qui marque le climat créatif de toute époque, y compris la nôtre. » - Charles EAMES

Charles & Ray Eames créent House of Cards en 1952; ce jeu, qui a plus de 60 ans, n'a pourtant pas pris une ride ! Destiné aux petits et aux grands, il vous invite à construire un objet étonnant et ludique, dans l’esprit de ses créateurs.  Le jeu de Charles & Ray Eames  est composé de plusieurs cartes, toutes imprimées d’une image différente. Pour choisir ces images, Charles & Ray Eames se sont inspirés de leurs voyages et des petites merveilles du quotidien, en observant les détails nostalgiques du foyer. Crayons de couleurs, petits objets de porcelaine, papier-peint et allumettes : tout est précieusement répertorié et  imprimé sur les cartes rectangulaires. Chacune de celles-ci comporte 6 encoches ; de cette façon, il est possible de les assembler entre elles pour réaliser des structures en trois dimensions. Château imaginaire ? Tour géométrique ? Dédale de tunnel ? Les possibilités de construire sont infinies ! La combinaison des différentes images, le tout en perspective, donnent un résultat surprenant.

Le jeu se décline en trois tailles; Little, Medium et Giant. Le plus petit possède des cartes souples de la taille de cartes à jouer classique ; les cartes géantes sont des rectangles de 29 x 19 cm, de quoi construire une structure impressionnante ! Chacun de ces modèles vous permettra de créer des constructions à une échelle différente. Lequel allez-vous préférer ?

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Pour mieux comprendre comment est né le jeu de Charles & Ray Eames, voici un peu de l’histoire des deux designers.

Charles Eames naît en 1907 à Saint Louis, dans le Missouri. Architecte de formation, il fonde son propre cabinet avant de s’installer dans le Mishigan, où il deviendra professeur, puis chef du département de design industriel a l’Académie des Arts de Cranbrook.

Ray Eames (née Bernice Alexandra Keiser) naît en 1912 à Sacramento, en Californie. Elle étudie la peinture à New York et participe à la première exposition d’artistes abstraits américains au Riverside Museum, puis entre a l’Académie des Arts de Cranbrook.

C’est là que se rencontrent Charles et Ray Eames ; ils se marient en 1941, pour former le duo de designer le plus marquant du XXème siècle !


« Tout ce que je fais, Ray peut le faire en mieux » - Charles Eames

Charles et Ray Eames prônent une approche universelle de leur discipline, s’exprimant ainsi à travers de nombreux supports : architecture, mobilier, film, textile, exposition de musées, magazines… et jeux!  Leur philosophie est de générer des connexions entre les disciplines, qui se répondent entre elles. Architectes ou designers ? Charles & Ray Eames sont tout à la fois !

«Officiellement, je me considère comme architecte. Je ne peux pas éviter de considérer que les problèmes qui nous entourent comme problèmes de structures – et la structure est architecture ». – Charles Eames

C’est peut-être dans le mobilier qu’ils ont le plus marqué les esprits, et notamment en concevant des chaises, comme la très célèbre « Lounge Chair »


« Je m’intéresse aux meubles, et particulièrement aux chaises, parce que ce sont des pièces à échelle humaine… C’est pour cela que les architectes créent des meubles, pour créer une architecture que nous pouvons tenir entre nos mains » – Charles Eames

Aujourd’hui, en langage courant, « design » est une expression qui  est presque synonyme de « beau ». C’est bien loin de la philosophie de Charles & Ray Eames, dans laquelle le design signifie avant tout l’ergonomie ; comment l’objet s’adapte à l’homme, à ses formes, et comment, somme toute, il peut remplir au mieux son rôle d’objet.  Un objet design, c’est donc un objet qui concilie un aspect fonctionnel et un aspect plaisant. D’ailleurs, n’ont-elles pas l’air confortable, les chaises Eames ?


Les citations de cet article sont tirées du beau livre 100 quotes by Charles Eames (édité par Carle Hartman et Eames Demetrios en 2007). En effet, si Charles Eames n’a écrit que peu d’articles ou de livres, il s’est illustré lors de ses cours et de ses conférences par des phrases restées dans la mémoire de ses auditeurs.